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Bouche à oreille : le meilleur de Las Vegas de Tracy Godfrey

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Brunch : Mirage

Fantaisie : l'hôtel Rio

Meilleur rapport qualité/prix : BJ's Restaurant

Scène de bar/boissons : Blue Martini

Déjeuner d'affaires : Lawrys Seafood

Burger : Big ​​Dog's Brewing Company

Pizza: Pizza NY de Mark Rick

Sandwich : Sous-marins de la caserne de pompiers

Régional : Cuisine persane Habibs

Joyau caché: fruits de mer et repas à moitié coquillages

Mexicain/latino-américain : Ricardo's of Las Vegas

Japonais : Naked Fish's Sushi and Grill

Espagnol/Tapas : La Havane Grill

Thaï/Asie du Sud-Est : Kung Fu

Carte des vins : Cave à vins Hostile

Nouilles chinoises

Fruits de mer : steak de Kokomos et fruits de mer

Steak : Le Steakhouse

Italien : Don Vito's

Barbecue : Barbecue du championnat de Memphis

Desserts: Gâteaux

Indien : Restaurant Marocain Marrakech

Végétarien : Kung Fu

Wild Card : Hôtel Marssa Loews


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches étaient effectuées sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co..Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn.d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir. Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


Sortir des sentiers battus

Les magasins d'usine de JOEY et Isabelle Conzevoy vendent le dernier produit dont vous aurez besoin.

Au milieu des bruits de scies, de marteaux et de ponceuses électriques à ABC Caskets dans l'est de Los Angeles, Isabelle guide les familles vers une salle d'exposition au sol en béton qui s'apparente plus à un Home Depot qu'à une morgue.

« Nous pouvons vous faire économiser de l'argent », dit-elle chaleureusement à Tracy Oxley et David Rancifer, dont la mère était décédée deux jours auparavant. Ils marchent à travers des rangées de cercueils recouverts de bois, d'acier et de tissu, dont certains avaient été loués à des maîtres accessoires d'Hollywood.

"C'était le cercueil de" Flightplan "avec Jodie Foster", dit Isabelle en désignant un modèle.

"C'était un bon film", dit Rancifer en hochant la tête.

Joey, 59 ans - portant un chapeau de paille, des vêtements décontractés et des baskets - regarde sa femme mettre les acheteurs à l'aise à un moment difficile.

"Nous sommes dans le secteur du divertissement, pourrait-on dire, d'une manière bizarre", dit-il.

Ce n'était pas ainsi que son père, ou son père avant lui, vendait des cercueils. Pendant plus de 60 ans, l'entreprise familiale - à l'origine nommée Golden State Casket Co. - a suivi la voie traditionnelle de centaines de fabricants de cercueils à travers le pays : la vente en gros aux morgues locales.

Mais une expérience financière proche de la mort, née de changements radicaux dans l'industrie du cercueil, a conduit les Conzevoys il y a sept ans à se débarrasser de l'anonymat de la vente en gros et à rencontrer le public acheteur.

Ils n'ont pas changé leur emplacement, qui se trouve dans une zone industrielle en face d'un fabricant de tuyaux et d'un dépotoir.Mais Isabelle a essayé d'adoucir l'atmosphère en plantant un jardin - avec des roses, des plumeria et des mandarines - juste à l'intérieur de la clôture surmontée de barbelés de l'usine.

Pour transformer leur cadre inhabituel pour acheter des cercueils en un avantage, les Conzevoys ont imprimé des cartes de visite invitant les clients à « Voir comment ils sont fabriqués ». Et pour toucher une clientèle plus large, ils se sont tournés vers Internet, où ils ont acheté des liens sponsorisés pour apparaître lorsque des recherches ont été faites sur le mot « cercueil » ou le « cercueil » plus démodé, désormais rarement utilisé dans l'industrie.

C'est grâce à Internet que Cecilia Estrada a fondé l'entreprise. Elle a appelé d'une banlieue de Phoenix en septembre pour commander un cercueil pour sa belle-mère, décédée d'un cancer du pancréas.

Le prix était un facteur primordial.

"Tout sortait de nos poches", a déclaré Estrada. « Je m'en fichais de devoir voyager. »

Elle a commandé un cercueil de 1 900 $ en peuplier avec des reproductions de la sculpture Pieta de Michel-Ange sur la quincaillerie métallique. Ensuite, elle a parcouru 400 milles dans un véhicule utilitaire sport Chevy Suburban pour le récupérer.

"Isabelle m'a dit d'apporter des couvertures", a déclaré Estrada. "Je ne voulais rien faire sonner."

TRAITER avec le public, c'est aussi répondre aux demandes particulières.

"Je suis patriote comme l'enfer et je voulais être enterré dans un cercueil rouge, blanc et bleu", a déclaré Glen Gillette, instituteur à la retraite de Las Vegas.

Gillette, 71 ans, souffre d'une maladie du sang et ses médecins lui ont dit l'année dernière qu'il lui restait moins de 12 mois à vivre. Après avoir été refusé par des marchands de cercueils qui ne pouvaient pas remplir sa commande, Gillette a trouvé ABC Cercueils en ligne.

Il a précisé le dessin et les nuances exactes des couleurs. "Je leur ai envoyé des échantillons", a déclaré Gillette. Le cercueil en métal fini a été expédié à une morgue de Las Vegas pour y être stocké jusqu'au moment où, comme on le dit dans l'industrie, le moment est venu.

ABC a reçu une fois une demande pour un cercueil recouvert de fausse fourrure.

"Cela ressemblait à un gros ours", a déclaré Joey.

Ensuite, il y a eu un appel pour un cercueil pour une femme de 900 livres.

"Il devait être très, très solide, alors nous l'avons fabriqué à partir d'un contreplaqué multicouche et résistant", a déclaré Joey. "Tout ce que quelqu'un a besoin de me donner, c'est une hauteur, une largeur et une profondeur, et je peux le construire."

L'entreprise de cercueils de 1,5 milliard de dollars par an a été transformée par le même type de consolidation qui a détruit de nombreuses fermes familiales, des librairies familiales et des quincailleries du coin. Dans les années 1990, une poignée de méga-fabricants étaient devenus dominants et de nombreux fournisseurs de cercueils locaux ont fermé boutique.

"Nous sommes passés de centaines de fabricants à plusieurs dizaines au total", a déclaré George Lemke, directeur exécutif de Casket & Funeral Supply Assn. d'Amérique.

Il n'y avait pas que les économies d'échelle que les grands fabricants pouvaient offrir. Le produit lui-même avait changé.

À l'époque où l'entreprise familiale Conzevoy a été fondée en 1933, la plupart des cercueils étaient en bois bon marché, recouverts de tissu. "Tout ce dont vous aviez besoin pour entrer dans l'entreprise était un marteau, une scie et un pistolet à colle", a déclaré Lemke.

Mais après la guerre de Corée, lorsque l'acier est devenu plus abondant, les cercueils en métal ont monté en flèche en popularité. Au milieu des années 1970, ils représentaient les deux tiers des cercueils vendus.

De nombreuses opérations locales qui n'avaient pas l'équipement pour fabriquer des modèles en acier ont fait faillite. Golden State a tenu bon, achetant des coquilles de cercueil en métal non finies pour la personnalisation. Il disposait également de l'équipement nécessaire pour fabriquer les cercueils en bois dur plus chers qui devenaient à la mode.

En 1999, cependant, l'entreprise était sur les dérapages, ayant perdu la plupart de ses affaires au profit de marques nationales et de fabricants locaux désireux de conclure de meilleures affaires avec les morgues. C'était l'année où les Conzevoy se sont lancés dans le commerce de détail, rejoignant un mouvement petit mais croissant dans l'industrie.

Environ 150 vendeurs de cercueils non funéraires vendent directement au public, offrant généralement des remises de 50 à 75 %, selon une étude récente de Bear Stearns & Co.. Leur part de marché ne s'élève qu'à environ 5 % mais est en augmentation.

"C'était simple pour nos parents", a déclaré Jennifer Childe, qui a rédigé le rapport pour Bear Stearns. «Ils sont allés au salon funéraire de la rue Main où ils se rendaient depuis des années et y ont acheté un cercueil en cas de besoin.

« Maintenant, les gens veulent comparer les prix. »

En 2005, même Costco Wholesale Corp. s'est lancé. La chaîne d'entrepôts géants a des présentoirs de kiosques à cercueils dans 56 magasins pour montrer des échantillons de divers modèles.

"C'est comme les autres articles que nous vendons dans les kiosques, comme la moquette", a déclaré le directeur financier de Costco, Richard Galanti. « Vous remplissez un formulaire et l'apportez à la caisse. »

Un voyage à l'usine ABC est une expérience beaucoup plus pratique. Et c'est aussi un musée, en quelque sorte, des cercueils d'Hollywood. Un modèle en peuplier double largeur est exposé pour accueillir deux personnes pour une scène d'amour fantastique dans l'émission télévisée « Medium ». Il y en a un gris peint pour correspondre à une Lexus utilisée dans le film de Ben Affleck "Daredevil" et un autre en jaune vif pour le feuilleton "The Bold and the Beautiful".

Après avoir erré parmi les cercueils pendant environ 20 minutes, Oxley, qui vit à Inglewood, a choisi un modèle en acier blanc avec une doublure en crêpe rose pour sa mère.

« Peux-tu mettre une bordure rose ici sur le dessus, pour aller avec la crêpe rose ? » demanda-t-elle en désignant un endroit où le modèle au sol avait une bande gris clair. "Bien sûr", a répondu Isabelle Conzevoy. « Ce sera beau. »

Isabelle a ensuite emmené Oxley et Rancifer dans la salle de couture où deux couturières étaient en train de fabriquer des panneaux de tête brodés à placer dans les couvercles de cercueil pour les visionnements. Parmi les motifs exposés sur un support suspendu figuraient divers tableaux religieux, des scènes de la nature, des thèmes de passe-temps tels qu'une moto Harley-Davidson et des dictons tels que «Going Home» et «Until We Meet Again».

Oxley a choisi un panneau « Mother -- Grandmother » encadré de roses. "C'est l'un de mes préférés", a déclaré Isabelle.

Le coût était de 969 $ pour le cercueil plus 50 $ pour le panneau de tête. Les prix chez ABC commencent à 275 $ pour un cercueil en panneaux de particules et plafonnent à 5 176 $ pour un modèle en acajou massif avec doublure en velours.

Peu de temps après la conclusion de la transaction, un cercueil en acier ordinaire a été roulé dans la salle de peinture de l'usine pour le travail personnalisé.

Mais Isabelle n'était pas pressée de faire partir Oxley et Rancifer. En l'absence d'autres clients à l'étage, elle leur a parlé d'autres arrangements pour les funérailles, leur donnant des conseils sur les endroits où ils pourraient trouver les meilleurs prix pour les fleurs et même la tombe.

Les relations avec les clients sont le meilleur espoir d'ABC pour la croissance de l'entreprise. La publicité, du moins dans les médias traditionnels, n'a pas aidé.

Un essai de publicité radio de fin de soirée l'année dernière, avec Joey comme pitchman, a été un désastre même s'il a reçu les conseils d'un des maîtres en la matière : Larry « ou ton matelas est gratuit ! Miller de la société de matelas Sit 'n Sleep.

"Je pense que j'ai reçu des appels de trois insomniaques", a déclaré Joey.

La reconstruction de l'entreprise par le bouche-à-oreille et les clients fidèles a été extrêmement lente, en partie parce que la plupart des familles ont la chance d'attendre des années entre les besoins de cercueil.

L'année dernière, le chiffre d'affaires d'ABC était d'un peu moins d'un million de dollars, soit une augmentation d'environ 25 % depuis le début de l'entreprise de vente directe, mais bien en deçà des près de 4 millions de dollars par an à son apogée dans le commerce de gros.

"Ce n'est pas comme une chemise", a déclaré Joey. « Il a dû se construire à un rythme d’escargot. »

Si ABC veut prospérer, il devra y avoir une acceptation croissante d'acheter des cercueils dans un magasin d'usine qui est vraiment logé à l'intérieur d'une usine.

Rancifer, 45 ans, en sortant après avoir terminé les préparatifs du cercueil de sa mère, n'a eu aucun problème avec cela.

"Nous avons regardé à l'intérieur d'un salon funéraire", a-t-il déclaré. «Mais ici, c'est grand ouvert avec la lumière qui entre.

"Et une autre chose que j'aime à ce sujet - vous savez qu'il n'y a pas de cadavres dans la pièce d'à côté."

David Colker a précédemment écrit et édité des nécrologies – un rythme peut-être préfiguré en étant sur la montre de la mort de Timothy Leary en 1996 lorsqu'il a pris la mission si au sérieux qu'il était au chevet de Leary lorsqu'il est décédé. Il a quitté le Times en 2015.


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